ЛЬВИНАЯ ДОЛЯ

Тропическую роскошь сменяет роскошь рукотворная – Сингапур поражает ультрасовременными зданиями, футуристическими ландшафтами и масштабными проектами.

13632460-r3l8t8d-1000-1-png

Сингапур расположен почти на экваторе, а это значит, что климат здесь мягкий, температура воздуха в течение года меняется мало и крайне редко опускается ниже +20°C. По этой же причине для острова характерно большое количество осадков, интенсивность которых не слишком сильно зависит от сезона, но с декабря по март и с июня по сентябрь дождей выпадает несколько больше.

Название «Сингапур» в переводе с санскрита означает «город льва» – согласно одной из легенд малайский принц Санг Нила Утама, высадившись на острове, встретил в здешних джунглях льва и уже собрался вступить с ним в схватку, но лев и человек разошлись миром. О происхождении названия напоминает и символ города – статуя Мерлайона, мифического существа с головой льва и телом рыбы, установленная на набережной, рядом с отелем One Fullerton

За свою историю Сингапур успел побывать в составе самых разных государств. Сначала он был частью малайского царства Шривиджая, затем попал под власть султаната Джохор, в XIX стал колонией Британской империи, во время Второй мировой войны был оккупирован Японией, позже снова перешел к англичанам, в начале 1960-х оказался в составе Федерации Малайзия и лишь в 1965 году обрел независимость.

Сингапур – страна с растущей территорией. С 1960-х годов в государстве работает программа намыва суши. Это четко расписанный план увеличения площади основного острова. Для этих целей Сингапур закупает грунт у других стран и с его помощью отвоевывает у моря новые территории. Благодаря этой программе площадь суши Сингапура увеличилась с 581 км² в 60-х годах прошлого столетия до 778 км² в настоящее время. Временные рамки программы не ограничены, и по прогнозам территория государства к 2033 году должна увеличиться до 100 км².

 

В Сингапуре практически нет рек и озер, их функции выполняют каналы и искусственные водоемы, предназначенные для сбора дождевой воды, поскольку страна испытывает большую нехватку водных ресурсов. Собранной во время дождей воды не хватает, поэтому Сингапур вынужден закупать большую часть пресной воды в Индонезии и Малайзии. Кроме того, на острове Туас построен опреснительный завод, в стране также ведутся работы по вторичному использованию сточных вод после фильтрации.

Сингапур считается одним из наиболее привлекательных государств для инвесторов, чему в немалой степени способствует щадящая налоговая система. В рейтинге налоговых систем мира Сингапур занимает 5-е место. Дивиденды, полученные учредителями-резидентами Сингапура, полностью освобождаются от налогообложения. Прибыль любой компании (местной или иностранной) облагается по единой ставке 17%. Подоходный налог вообще не взимается с доходов нерезидентных компании, полученных из иностранных источников и не переведенных в Сингапур. Лишь четыре вида товаров подлежат налогообложению при ввозе в страну – нефтепродукты, алкоголь, табачные изделия и автомобили. В качестве налога на недвижимое имущество физические лица, проживающие в своем доме, выплачивают 4% от потенциальной стоимости аренды и 10% для жилья, сдающегося в аренду.

Крошечный Сингапур занимает второе место в мире по плотности населения. Здесь проживают более 4,5 млн человек. Большинство из них китайцы – 70%, на втором месте малайцы – 14%, за ними следуют выходцы из Индии – 8%. Религиозная жизнь страны весьма пестрая – 40% населения исповедуют буддизм, немало последователей ислама, христианства различных конфессий, а также есть последователи даосизма, конфуцианства, анимизма и еще более экзотических верований. В Сингапуре несколько официальных языков – малайский, английский, тамильский и путунхуа (одна из форм китайского языка). Но все делопроизводство ведется на английском.

В Сингапуре крайне низкий уровень коррупции – страна неизменно входит в десятку наименее коррумпированных государств мира. Здесь также одни из самых низких показателей преступности. В качестве наказания за особо тяжкие преступления предусмотрена смертная казнь. Причем наркоторговля, участие в организованных преступных группировках и убийства, совершенные с особой жестокостью, караются смертной казнью через повешенье. Для вынесения приговора по обвинению в организованной преступности или терроризме достаточно показаний трех анонимных свидетелей. Также жестко пресекаются любые попытки разжигания межнациональной и межэтнической розни, отслеживаются даже соответствующие высказывания в интернете. За весьма широкий спектр преступлений предусмотрен такой экзотический вид наказания, как битье ротанговыми палками. Административные правонарушения, как то: курение в неустановленных местах, переход дороги вне пешеходной «зебры», езда на автомобиле без ремня безопасности, разбрасывание мусора – караются весьма высокими штрафами.

Таможенные правила Сингапура имеют свои особенности. Например, в страну запрещен ввоз суррогатных денег, а также игрушечных банкнот и монет. Смертной казнью грозит попытка провоза наркотических средств. Нельзя ввозить жевательную резинку, нарушение этого запрета чревато крупным штрафом или даже заключением под стражу сроком до года. За ввоз сигарет взимают плату в размере около 7 сингапурских долларов с каждой пачки, причем квитанцию об оплате необходимо сохранять до конца пребывания в Сингапуре.

Интересно, что вплоть до 2005 года в Сингапуре действовал тотальный запрет на азартные игры. Теперь же удовлетворить свою страсть к игре легально можно в двух великолепных казино, построенных в городе. За их пределами игра по-прежнему остается вне закона. Ежегодно здешние казино посещают более 11 млн человек, и Сингапур в перспективе может отобрать у Лас-Вегаса титул игорной столицы мира.

Сингапур известен своими фешенебельными отелями, которые неизменно входят в топ-500 лучших отелей мира, по версии авторитетного издания Travel+Leisure. Среди них и последний оплот колониальной роскоши Raffles Singapore, принявший первых гостей еще в 1887 году, и The Ritz-Carlton с его клубными номерами и великолепной кантонской кухней, и помпезный Madarin Oriental Singapore. Но с недавних пор визитной карточкой Сингапура стал Marina Bay Sands, считающийся самым дорогим отелем мира. Три его 57-этажные башни возвышаются на берегу залива Марина-Бэй. Они увенчаны общей крышей в виде огромного корабля, «на борту» которого разместился парк развлечений Sands SkyPark с бесчисленными экзотическими деревьями, цветущими кустарниками и фантастическим 150-метровым бассейном «без бортиков», благодаря чему создается полное впечатление, что он обрывается вниз. В отеле 20 ресторанов и баров и самое большое в мире казино. Высший уровень комфорта гарантирует Chairman suite – эксклюзивный люкс площадью 629 м² с панорамным видом. В номере – 4 спальни, 2 балкона, 4 встроенных гардероба, 4 ванные комнаты с джакузи и душами, 2 гостиные, кабинет, обеденная зона, бар, комната с мультимедиаоборудованием, игровая с бильярдным столом, рояль и фитнес-зал с зоной для массажа, парной и сауной.

Центральной улицей Сингапура считается Orchard Road. Она была известна уже в середине XIX века, и ее название («Дорога к саду») напоминает о прежней географии Сингапура, так как Orchard Road в те времена действительно вела к плантациям мускатного ореха, фруктовых деревьев и черного перца. Улица невелика, ее протяженность немногим более 2 км. Несколько лет назад на ее благоустройство было потрачено $40 млн. Сегодня вокруг Orchard Road располагаются самые престижные кварталы Сингапура, лучшие гостиницы, ночные клубы, магазины и рестораны. На этой улице находятся и знаменитые торговые центры Сингапура – ION Orchard, Suntec City Mall, Takashimaya Shopping Centre, которые потрясают не только количеством и разнообразием товаров, но и удивительными архитектурными и дизайнерскими решениями, использованными при их строительстве. Во всем своем блеске Orchard Road предстает вечером, когда зажигается подсветка и огни многочисленной уличной рекламы.

Сингапурская кухня – это смесь кулинарных традиций Китая, Индонезии, Индии, Малайзии, Англии, Португалии и даже Ближнего Востока. Этот сложный микс породил немало известных блюд с сингапурским акцентом. Одним из здешних специалитетов считается рис, сваренный на пару, с кусочками курятины и огурцом. Едят это блюдо с соевым соусом или имбирной пастой. В Сингапур оно пришло из Хайнаня. Еще одно характерное блюдо – сате – мясо, приготовленное на огне с острым арахисовым соусом, огурцом и луком. Его родина Малайзия. В Сингапуре находятся и уникальные кулинарные достопримечательности – две палатки с уличной едой, которым знаменитый ресторанный гид Michelin присудил по звезде. Одна из них – семейное заведение Hill Street Tai Hwa Pork Noodles – торгует уже 60 лет. Здесь за $5–10 можно отведать заправленную густым соусом плоскую (mee pok) или тонкую (mee kia) лапшу со свиным фаршем, кусочками мяса или фрикадельками из свинины. Другой «звездный» ларек – Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice & Noodle предлагает блюда с цыпленком. Попробовать мишленовскую лапшу с курицей и соевым соусом можно, расставшись с парой сингапурских долларов. Обе палатки никогда не жаловались на отсутствие клиентов, но теперь в них выстраиваются километровые очереди. На данный момент в Сингапуре 29 ресторанов, отмеченных гидом Michelin. Высшую степень отличия, три звезды, имеет только один из них – Joël Robuchon, где подают блюда современной французской кухни. «Двухзвездных» мишленовских заведений в городе тоже хватает – ресторан André предлагает инновационные блюда тайваньской кухни, Les Amis и Odette – славятся своими французскими меню, Shisen Hanten – ресторан сычуаньской кухни, а в Shoukouwa подают суши и сашими.

В Сингапуре, на крыше отеля Marina Bay Sands расположен ресторан Ce La Vi, предлагающий самый дорогой в мире ужин на двоих. Стоимость эксклюзивного вечера в этом заведении – $2 млн. За эти деньги паре предложат 45-минутное путешествие на вертолете над городом, поездку до ресторана на Rolls-Royce и аренду украшенного 10 000 роз зала на крыше с круговой панорамой Сингапура. Меню вечера состоит из 18 блюд, среди которых лангустины из Новой Зеландии, дикий лосось с Аляски, икра и устрицы в сопровождении марочных вин 44- и 55-летней выдержки, а также шампанское. В качестве столовых приборов предлагаются традиционные палочки, инкрустированные бриллиантами с выгравированными на них именами пары. Ровно в полночь в сопровождении фейерверка гостям будет вручен памятный подарок – созданное в честь актрисы Джейн Сеймур кольцо из платины, покрытое розовым золотом и украшенное ярко-голубым бриллиантом-«кушон» в 2,08 карата.

Главным курортным и развлекательным центром Сингапура считается остров Сентоса, расположенный в 500 м от города. Это настоящее средоточие аттракционов, парков и фешенебельных отелей. Береговая линия острова – череда тропических пляжей. Их здесь три: Палаван, Силосо, Танжонг. Крупнейший курорт острова – Resort World Sentosa, на территории которого разместились 4 великолепных отеля, спа-центр, казино, торгово-развлекательная зона Festival Walk c круглосуточными магазинами, ресторанами и аттракционами. Здесь же находится самый большой в Юго-Восточной Азии тематический парк Universal Studios с огромными двойными американскими горками, замком Шрека и сплавом по реке по мотивам «Мадагаскара». Еще одна достопримечательность Сентозы расположена в западной части острова. Это океанариум Underwater World and Dolphin Lagoon. В его 80-метровом прозрачном тоннеле перед взорами посетителей предстают коралловые рифы, акулы, черепахи, дельфины – всего 2500 обитателей моря. Есть на острове и тропический парк бабочек Butterfly Park & Insect Kingdom, где можно полюбоваться не только на бабочек едва ли не всех видов и расцветок, но и на разнообразных экзотических насекомых. Пляж Силосо предлагает многочисленные активные развлечения – здесь, в Wave House Sentosa, ждут любителей водных видов спорта, ночных клубов и дискотек. В окрестностях Силосо сохранилась и одна из немногих исторических достопримечательностей Сингапура – форт, построенный еще англичанами в конце XIX века. Сегодня эта крепость с внушительными стенами, бункерами и орудиями превращена в музей.

Из Сингапура можно отправится в путешествие на знаменитом поезде Eastern & Oriental Express, который ходит через Куала-Лумпур в Бангкок. Этот исторический состав сохранил всю роскошь интерьеров колониальной эпохи, когда по еще почти неосвоенным местам путешествовать с комфортом могли лишь очень состоятельные люди. Обстановка всех вагонов поезда выполнена знаменитыми дизайнерами, работающими в стиле ар-деко. Вагоны отделаны набранными вручную панелями из розового дерева и вяза. В составе три вагона-ресторана и бар. Блюда подают на серебряной посуде, а напитки – в хрустальных бокалах. Меню разрабатывалось французскими шеф-поварами. Вечерами в салоне поезда звучит живая музыка и актеры разыгрывают представление. В поезде имеется своя весьма внушительная библиотека. Каждое купе оснащено кондиционерами и имеет душевую кабину, раковину и туалет, а также панорамные окна. Есть в составе и специальный открытый смотровой вагон – Observation Car. Маршрут поезда протяженностью более 2000 км пролегает через джунгли, мимо деревушек, старинных храмов, рек и рисовых плантаций, крошечных станций, затерянных в тропическом лесу.