Места планеты, где наука пока бессильна что-либо объяснить.

Озеро Светлояр, Россия
Есть в Нижегородской области необычное озеро Светлояр, с которым связано немало легенд и загадок. «Местом силы» оно считалось еще в дохристианские времена, когда здесь стояли языческие капища. Озеро, укрытое среди лесов, издавна привлекало людей удивительно правильной округлой формой и необычайно умиротворяющим пейзажем своих берегов. Если верить преданию, в XIII веке князь Юрий Всеволодович во время похода по Волге оказался у Светлояра и, восхитившись его красотой, решил построить город Большой Китеж. Вскоре на берегах озера появился чудесный город с «белокаменными стенами, златоверхими церквами, с честными монастырями, с княженецкими узорчатыми теремами, с боярскими каменными палатами, с рубленными из кондового, негниющего леса домами». Дорогу в дивный город знали немногие – к нему вели лишь заповедные тропы. Во времена нашествия хана Батыя ордынцы, узнавшие о Большом Китеже, искали к нему пути и смогли выведать дорогу у пленного из дружины Юрия Всеволодовича. Добравшись до Светлояра, воины Батыя увидели Большой Китеж и были поражены не только его красотой, но и тем, что город не имел крепостных стен, а его жители не готовились к обороне, а лишь усердно молились. Когда ордынцы попытались захватить Китеж, из-под земли вдруг забили многочисленные ключи и город стал уходить под воду. На глазах у врагов под непрерывный колокольный звон и пение молитв Китеж затонул. Больше легендарный город не видел никто. Говорят, иногда над озером раздается тихий звон колоколов ушедших под воду храмов. Согласно легенде Китеж поднимется со дна Светлояра в Судный день. Многими людьми сакральное озеро почитается как святыня, отмеченная чудесными знамениями. Есть поверье, что, если трижды проползти на коленях вокруг Светлояра, читая молитву, исполнится самое заветное желание. До революции таких паломников на берегах озера было немало, можно встретить их и сейчас. Светлояр стал особенно популярен после того, как легенду о Китеже записал Павел Иванович Мельников-Печерский.

Как добраться: озеро Светлояр находится в окрестностях села Владимирское Воскресенского района Нижегородской области. От областного центра до озера – порядка 130 км. Дорога на автомобиле займет около трех часов. До Воскресенского также можно доехать на общественном транспорте – от автостанции «Канавинская» в Нижнем Новгороде ходит рейсовый автобус.

Устье реки Кататумбо, Венесуэла
Там, где река Кататумбо впадает в озеро Маракайбо, едва ли не ежедневно можно наблюдать фантастический природный спектакль – бесчисленные молнии то и дело прорезают небо во всех направлениях. На эту местность приходится по 250 молний на квадратный километр, а количество грозовых дней порой превышает 200 в год. Молнии, частота которых доходит до 28 в минуту, видны с расстояния в 400 километров, по ночам они создают апокалиптическую картину, «представление» длится по 10 часов кряду. Эту местность прозвали Маяком Маракайбо – на протяжении столетий гигантские электрические разряды, возникающие в здешней атмосфере, служили морякам отличным ориентиром. Местные грозовые облака производят до миллиона молний в год. Точные причины этого загадочного природного явления не известны. Некоторые ученые считают, что столь высокая концентрация молний – следствие большого количества метана, который выделяют в воздух обширные местные болота. Индейцы, жившие в этих краях, придерживались другой точки зрения. Так, согласно воззрениям племени вари над Кактакумбо собирается бессчетное множество светлячков, чтобы своим светом почтить богов, создавших Вселенную. Индейцы племени Юпа тоже считают, что без светлячков тут не обошлось, но, по их мнению, молнии возникают, когда светлячки сталкиваются с душами предков. Первые письменные упоминания о Маяке Маракайбо относятся к 1595 году. Тогда знаменитый «пират ее величества» Френсис Дрейк пытался захватить принадлежавший испанцам город Маракайбо. Под покровом ночи его эскадра приближалась к своей цели, но молнии осветили корабли, испанские солдаты вовремя заметили неприятеля, подняли тревогу, и Дрейк потерпел фиаско. Спустя несколько лет этот эпизод описал в своей поэме La dragontea Лопе де Вега. В 1823 году молнии Кататумбо вновь вмешались в ход военной кампании – на сей раз во время войны за независимость Венесуэлы природный маяк осветил флотилию испанского капитана Анхеля Лаборде, пытавшегося скрытно пройти по озеру Маракайбо. Испанский флот был разгромлен, а сражение при Маракайбо стало переломным. В память об этом событии изображение молнии украшает герб и флаг венесуэльского штата Сулия. Необычное природное явление, конечно, привлекало внимание ученых. Натуралист Гумбольдт в своем труде «Путешествие в равноденственные области Нового Света в 1799–1804 годах» описал здешние молнии как «электрические вспышки, напоминающие фосфоресцирующее свечение». Позже итальянский географ Агустин Кадацци, пытаясь дать объяснение феномену Кататумбо, говорил, что видел «молнию, возникающую из недр реки». Лишь в начале XX века появилась гипотеза, называющая возможные причины этого явления. Однако бесспорного ее подтверждения до сих пор нет.

Как добраться: наблюдательный пункт находится на территории национального парка Сьенагас-дель-Кататумбо (Ciénagas del Catatumbo). Самый быстрый способ оказаться в парке – по воздуху, из городков Санта-Барбара и Ла-Фриа на самолетах, следующих в Кампо-Росарио.

Поющий бархан, Казахстан
У отрогов Джунгарского Алатау, на территории национального парка Алтын-Эмель, лежит гигантская песчаная гора. Это знаменитый Поющий бархан, слава о котором не одну сотню лет шла по всей Средней Азии. Огромный песчаный холм расположен на открытой каменистой равнине и от этого кажется еще более внушительным. Его размеры впечатляют – 150 м в высоту и около 3 км в длину. Однако прославился бархан не своими габаритами, а способностью издавать звуки. «Репертуар» песчаной горы разнообразен – иногда это тихий шелест, писк, порой звучание напоминает игру органа, а в некоторых случаях бархан производит мощный раскатистый гул, схожий с ревом двигателей реактивного самолета. Этот феномен породил массу легенд. Старики-казахи уверены, что в бархане томится злой дух-шайтан, заключенный туда Всевышним. Есть предания, что под горой песка находится гробница Чингисхана, погребенный древний город или бурные подземные реки. Наука тоже не дает однозначного ответа на вопрос о природе этого необычного явления. Самая распространенная гипотеза – звук возникает во время движения песка от трения песчинок друг о друга, эффект усиливается благодаря их электризации. Это, впрочем, не объясняет, почему ничего подобного не происходит в других местах. Как бы там ни было, Поющий бархан производит большое впечатление на всех, кто побывал в этих местах. С его вершины открываются великолепные виды на долину реки Или, синеватые горы Богуты и Согеты, заснеженные пики хребта Кетменя, гребни Большого и Малого Калкана. Над этим пейзажем уже несколько тысячелетий звучит загадочный саундтрек Поющего бархана. Интересно, что эта громадная гора не кочует по равнине, а лежит неподвижно, несмотря на всю зыбкость песка. Лишь в ветреную погоду гребень бархана «дымится» от песчаной поземки. Послушать песни Поющего бархана можно только в сухую погоду, в период дождей он теряет голос.

Как добраться: Поющий бархан находится под охраной национального парка Алтын-Эмель. Его центральная усадьба расположена в селе Басши Кербулакского района, до которого около четырех часов езды на автомобиле из Алматы. По территории парка проложен автомобильно-пеший маршрут, ведущий к Поющему бархану.

Плато Наска, Перу
Над загадкой знаменитых рисунков, оставленных исчезнувшей цивилизацией, некогда жившей на территории современного Перу, ученые ломают голову уже не одно десятилетие. Всего на пустынном плато обнаружены несколько тысяч изображений, которые принято называть геоглифами. Самые известные из них – «паук», «обезьяна», «птица», «цветы», «ящерица», а еще сотни геометрических фигур и спиралей, тысячи линий и полос. Все они сохранились с глубокой древности, а обнаружены были лишь в первой половине XX века, когда над этим районом начались полеты авиации. Каждая из этих фигур простирается на несколько десятков, а то и сотен метров. Все изображения выполнены в единой технике и манере – одной непрерывной линией, проведенной по контуру, некоторые рисунки накладываются друг на друга. Всякого, кто видел эти доисторические картины, поражает не только масштаб, но и фантастическая точность, с которой они выполнены. Ведь линии, которыми прочерчены загадочные фигуры и знаки, пересекают на своем пути овраги и холмы и при этом не отклоняются от своего направления. Считается, что такой идеальной точности практически невозможно добиться, даже используя современные геодезические инструменты. Каждая линия представляет собой неглубокую траншею, они уцелели на протяжении столь длительного времени благодаря полупустынному сухому климату, который сберег их от разрушающего действия осадков и эрозии. Исследования плато Наска ведутся уже более 70 лет, составлены схемы геоглифов, ученые постоянно открывают новые рисунки. Но никакой внятной версии их назначения до сих пор не предложено. Наиболее популярны гипотезы, согласно которым эти изображения использовались в ритуальных и астрономических целях. Были предположения, что траншеи – часть древней ирригационной системы. А если верить самой романтической версии, рисунки на плато Наска – это посадочные знаки для инопланетных космических кораблей. В 1994 году геоглифы плато Наска были включены в Список Всемирного наследию ЮНЕСКО. Эти рисунки, дошедшие до нас из глубины истории, очень уязвимы и взяты под охрану. За их порчу грозит внушительный штраф и тюремное заключение сроком до пяти лет.

Как добраться: плато Наска расположено в 380 километрах к юго-востоку от Лимы. Путь на автомобиле по автомагистрали 1S, которая идет вдоль тихоокеанского побережья, займет более шести часов. Кроме того, из столицы Перу в город Наска несколько раз в сутки отправляются автобусы с пересадкой в Ика. Ехать придется порядка 7,5 часа. Лучше всего осматривать геоглифы с воздуха. Для этого можно купить тур у местных компаний в Лиме или Наска, которые располагают самолетами Cessna. Еще одни способ увидеть доисторические рисунки – смотровая площадка на шоссе Панамерикана (El Mirador).

Движущиеся камни Долины Смерти, США
На западе Соединенных Штатов расположена знаменитая Долина Смерти. Сейчас это национальный парк, а в былые времена эта узкая безводная котловина, зажатая между гор, порой становилась непреодолимым препятствием для золотоискателей, пробиравшихся на запад, к калифорнийским приискам. Кому-то из них путешествие по этой мрачной и опасной местности стоило жизни. Однако помимо недоброй славы Долина Смерти известна еще и уникальным природным феноменом – только здесь можно встретить так называемы «самодвижущиеся» камни. Это удивительное явление наблюдается только в небольшой долине Рэйстрек, что находится почти в центре парка. Рэйстрек представляет собой пересохшее озеро. По его глинистому дну и движутся без чьей бы то ни было помощи весьма увесистые валуны, оставляя за собой длинный след. Перемещаются камни крайне медленно, заметить их движение можно только по следу, но зрелище это совершенно фантастическое – обширная глинистая равнина расчерчена бороздами, оставленными камнями, и вокруг нет больше ни единого следа. Исследования, проводившиеся в Долине Смерти, подтвердили, что в перемещениях камней не участвуют ни люди, ни животные. Но ученым также не удалось выявить никаких закономерностей в их движении. Камни выписывают самые замысловатые траектории – «ползут» в разные стороны, поворачивают, пересекают собственный след, причем перемещаются они как поодиночке, так и группами. Вот уже более полувека исследователи пытаются объяснить эту загадку природы. Выдвигались предположения, что камни скользят по тонкой корочке льда, которая нередко формируется зимой на поверхности равнины. Другая гипотеза списывала все на сильные местные ветры, которые якобы могли перемещать камни по увлажненному глинистому дну. Высказывались догадки о влиянии на камни неведомых электромагнитных полей. Но однозначного ответа как не было, так и нет.

Как добраться: попасть в Долину Смерти можно только на автомобиле. Ближе всего к национальному парку находится Лас-Вегас (порядка 200 км). Путешествие по необычайно живописной дороге займет три часа. На поездку из Лос-Анджелеса придется потратить пять часов. Кроме того, в Долине Смерти есть аэропорт, принимающий частные самолеты.

Маньпупунер, Россия
На Северном Урале, на территории Печоро-Илычского заповедника, расположено овеянное легендами плато Маньпупунер. Его покой не одну тысячу лет хранят огромные каменные изваяния, которым издавна поклонялись манси. Семь каменных столбов возвышаются над поверхностью плато. Их очертания столь причудливы, что в каменных гигантах легко углядеть фигуру человека или какой-то предмет. Для манси эти места священны. В былые времена Маньпупунер почиталась ими как гора-защитница, хранящая народ от нашествий иных племен. Путь на Маньпупунер знали единицы, дорогу тщательно скрывали. Считалось, что на плато обитают духи. Подниматься к идолам могли лишь избранные – шаманы. Женщинам и вовсе путь на священную гору был заказан. Тревожить каменные изваяния старались редко, а уж попытка взобраться на них считалась тягчайшим проступком. Считается, что для того, чтобы в полной мере ощутить величественность мансийских исполинов, надо идти к ним пешком. Их видно издалека. И поначалу кажется, что на горе растут необычной формы и величины деревья. По мере приближения к плато фигуры становятся все больше, и у человека возникает ощущение, что он сам уменьшается в размерах. Поравнявшись с исполинами, человек и вовсе представляется себе песчинкой. Молчаливые стражи плато словно гипнотизируют каждого, кто вторгается в их владения, заставляя гостей трепетать. Говорят, люди, добравшиеся до этого сакрального места, чувствуют необычайный прилив сил и энергии. Другие, наоборот, испытывают психологический дискомфорт, необъяснимое ощущение тревоги. Некоторым кажется, что идолы постоянно наблюдают за гостями, прибывшими на плато. Каменные колоссы производят огромное впечатление на любого человека, побывавшего на Маньпупунер. Они поднимаются над поверхностью плато на высоту от 32 до 40 метров. В ветреную погоду поблизости от столбов слышен гул, словно каменные изваяния переговариваются о чем-то между собой. Идолы стоят, повернув свои каменные «лица» в одну сторону, наблюдателю кажется, будто и впрямь этих гигантов остановила какая-то неведомая и могущественная сила. В 2008 году каменные столбы священного плато были включены в Список семи чудес России, набрав по результатам интернет-голосования 1 млн 600 тыс. голосов.

Как добраться: администрация Печоро-Илычского заповедника находится в поселке Якша Республики Коми. Попасть туда на автомобиле можно из Сыктывкара (около 100 км) или из Ухты (около 1500 км). По заповеднику к плато Маньпупунер проложены пешие маршруты, зимой гостям предоставляются снегоходы. Есть также вертолетные экскурсии на плато.